В Фермопильском ущелье
В Фермопильском ущелье развернулась одна из самых знаменательных битв Греко-персидских войн, когда 300 спартанцев во главе со своим царем Леонидом I сдерживали натиск бесчисленного воинства Ксеркса. Фермопилы – «теплые ворота» – получили своё название от горячих источников серы, которые находятся неподалеку от горного прохода. Сейчас Фермопилы и горным проходом трудно назвать, поскольку ширина здесь измеряется от 1,5 до 5 километров и имеется автомагистраль. А в древние века, до того как над ландшафтом потрудились вулкан и реки, всё было совсем иначе – ширину прохода можно было измерить 60 шагами и это был единственный сухопутный путь из Северной в Среднюю Грецию. В 480 году до нашей эры остановить массированное продвижение несметного персидского войска в Грецию можно было, лишь встретив его в самых узких проходах, где нивелировалось несопоставимое численное превосходство персов. Такими местами стали морской проход у мыса Артемисий острова Эвбея, куда навстречу 1407 кораблям персидского флота отправился 271 греческий корабль, и Фермопилы, куда в то же самое время для противостояния 200-250-тысячной армии Ксеркса отправилось около 5200-7700 греческих воинов. В Фермопильском горном проходе положили свои жизни около 4000 греков и более 20 000 персидских воинов. Хоть с точки зрения тактики и стратегии греки были разгромлены, но героизм спартанцев и их сподвижников существенно подорвал боевой дух «непобедимого» персидского войска и укрепил веру греков в победу, которая вскоре воплотилась в битве при Платеях. В эпоху античности при Фермопилах проходили и другие масштабные знаменательные сражения. Но более всего этот край известен благодаря подвигу спартанцев, который, безусловно, навсегда останется выдающимся событием мировой истории, достойным благоговения и вечной памяти.